ビットコイン(Bitcoin, BTC)とは? 仮想通貨初心者にもわかりやすく解説

ビットコイン

こんにちは、ヒデヨシです。

この記事では、ビットコインの知識がゼロの人向けに、ビットコインとは何かについてわかりやすくまとめていきます。

 

ビットコイン(Bitcoin)とは?

ビットコインには大きく以下のような特徴があります。

  • 国境なく、世界中のどこでも基本的に使うことができる通貨。
  • 紙幣とは違い実体のないバーチャルな通貨。
  • 「仮想通貨」の一種。

ちなみに、ビットコインは「B」と書かれたコインのことを指すわけではありませんのでご注意を。

それでは、以下で詳しく説明していきましょう。

 

ビットコインのイメージはドラゴンクエストの「ゴールド」

まず、ビットコインのイメージはオンラインゲーム内の共通通貨だと思えばわかりやすいです。

たとえば、ドラゴンクエストでいう「ゴールド」。

「ゴールド」は、ドラゴンクエスト内のゲームの世界でモノを買ったり売ったりできる、世界共通で使える通貨です。

ドラゴンクエストの世界中のどの国に行っても、どの店でも共通して使うことができる便利な通貨です。

外貨に両替する必要もないし、両替による手数料も引かれない。

生活する際や旅行する際にとても便利で楽チンな通貨なのです。

ビットコインには、これと同じ特徴があります。

 

ビットコインが作られた目的は「世界の通貨の壁をなくすこと」

ビットコインが作られた大きな目的は「世界の通貨の壁をなくすこと」です。

実際のわたしたちの世界では「円」「ドル」「人民元」「ユーロ」などといったたくさんの通貨が存在していますね。

そのため、以下のような悩みや手間が発生します。

  • 海外旅行へ行くとき、たとえば「円」を「ドル」に両替するといった手間が発生する。
  • 外貨へ両替する際には手数料が差し引かれるため、少し損をする。
  • 為替の影響も受けるため、両替後のお金の価値が上下する。
  • 海外で買い物をしようとしたとき、普段使っている通貨ではないので、実際にどれくらいのお金を使っているのか分かりにくい。

など。

そこで思うのです。

「ああ、世界で共通で使えるお金があったら楽なのにな」と。

そうした悩みを解決するために生まれたのがビットコインです。

どこの国にも属さない、世界共通で使える通貨。

この通貨が普及すれば、ドラゴンクエストの「ゴールド」のように、世界中のどこでも手間もかからず、分かりやすく売買ができるようになるのです。

 

ビットコインは実体のないバーチャルな通貨

ビットコインは紙幣のように「現物」が存在しません。

ビットコインはすべて「電子データ」で存在しています。

ですから、大金をもっていたとしても、持ち運びの必要がありません。

では、どのように使うのかというと、「ウォレット」と呼ばれるアプリを利用します。

ウォレットはビットコインを使うための「財布」アプリで、電子マネーのように誰でも簡単にビットコインを使うことができます。

そして、ネットバンクのように、自分のお金はインターネットのクラウド上に保存され、使いたいときにウォレットを使ってお金を相手に送ります。

実際に紙幣を引き出して支払うのではなく、すべての手続きがネットワーク上で行われるので、もうお金を持ち歩くことはなくなります。

また、すでに多くの店、特にネットショップなどではビットコイン決済を導入しているところも増えてきており、理想の時代になるのも時間の問題です。

とても便利な世の中になりますね。

 

バーチャルな通貨ゆえ「仮想通貨」と呼ばれている

ビットコインはバーチャルな通貨であり、すべてが「電子データ」でできています。

ですから一般的に「仮想通貨」と呼ばれているのです。

 

仮想通貨はビットコインだけではない

実は、「仮想通貨=ビットコイン」というのは正確ではありません。

「ビットコイン」はあくまで仮想通貨の一種であり、ほかにも様々な種類の仮想通貨が存在しています。

たとえば、「イーサリアム」「リップル」「モナ」「ネオ」「ライトコイン」など、本当にたくさんの仮想通貨が存在しています。

ビットコインは、それら無数の仮想通貨の中でも流通量が多い(みんなが使っている)ので、決済システムとして導入されやすくなっています。

 

ビットコインまとめ

ここまでをあらためてまとめておきましょう。

  • ビットコインの大きな目的は「世界の通貨の壁をなくすこと」
  • ビットコインは世界共通で使える便利な通貨
  • ビットコインは実体のないバーチャルな通貨
  • すべてが電子データでやりとりされるので「仮想通貨」と呼ばれる
  • ビットコインは無数にある仮想通貨の中の一つ
  • 仮想通貨はたくさん存在している

 

ビットコインをはじめとした仮想通貨のおかげで世界の通貨の壁がなくなり、現金をもつ手間もなくなり、これからとても便利な世の中に変わっていくのでしょうね。

 

以上、今回はビットコイン・仮想通貨の基本の基本について学びました。

ヒデヨシ

 

Photo: BTC Keychain via flickr

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